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2010年3月21日 (日)

歓送パーティ

友人の披露宴を終えて、その足で神楽坂に向かう。中国・上海とマレーシア・ジョホールバルの領事館に赴任する外務省の知人二人の歓送パーティに出席した。貸し切りの居酒屋では、多くの参加者が出発する二人と賑やかに語らっている。

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彼らとは、勉強会や先日の合コンでも一緒になったりと、これまでもいろいろ話を聞く機会があった。一人は、札幌市役所から外務省に派遣されていて、このたび二年間の上海勤務となった。彼はそもそも、自治体による地域振興が本職だ。私が街づくりについての講演を行った時に話をして以来のつきあいである。エネジェティックかつ趣味も交友関係も多彩なネットワーカーで、私自身も彼の様々な知人の紹介にあずかっている。

もう一人は、外務省の事務官でロンドンやエディンバラの領事館などにも勤務していたことがあって、英国のこととなると話は尽きない。パーティの最中、たまたま隣にいた見送りの若い女性が、この人物についてのすてきなエピソードを話してくれた。

彼女は当時、父親の仕事で家族とともに中東に住んでいた。小学生だった彼女がよく覚えているのは、治安のよくない中その安全確保に体を張る、やはり当時現地の大使館に赴任中だった若かりし頃の彼だそうだ。現地の小さな日本人コミュニティの中で、絶大な信頼のおけるお兄さんであったと・・・。

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